Archives de Catégorie: City

Day 24 – Santa Monica, CA

Mercredi 5 août. Santa Monica est une ville côtière, entre Los Angeles à l’ouest et Malibu à l’est. Ses plages et ses espaces de loisir en font une ville très attrayante ! Baignade, surf, jogging, cyclisme en tout genre, roller (en tout genre aussi), gymnastique, beach volley, et tellement d’autres activités !!! A noter que ces immenses plages ont été le lieu de tournage de la série Alerte à Malibu. Il y a même un parc d’attraction sur le pier qui s’avance au-dessus de l’océan.

Santa Monica Santa Monica Santa Monica Pier

Sans parler de la rue touristique (The Third Street Promenade) qui regroupe toutes sortes de boutiques à la mode ainsi que des restaurants, bars et pubs.

Santa Monica 3rd st Promenade 3rd st Promenade

Il fait bon s’arrêter quelques jours ici pour profiter du soleil, de la plage et des multiples activités disponibles !

Info route
Day 24 : 0 mile
Total : 4 013 miles

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Day 23 – Burbank to Los Angeles, CA

Mardi 4 août. Burbank est le siège de la Warner Bros, l’une des plus grandes sociétés de production et de distribution pour le cinéma et la télévision. La visite des Warner Bros Studios permet de se promener au milieu des décors de cinéma (comme la scène du baiser renversé de spiderman), de visiter certains plateaux de télévision et des lieux mythiques de séries comme le Central Perk. Il y a aussi un hangar avec les véhicules de certains films ou séries, la Batmobile, la General Lee, la Ford Gran Torino, la voiture bleue de Harry Potter, la voiture et la Ducati de Matrix… La visite se termine par un musée avec des objets insolites et des costumes véritablement portés pour les films.

Warner Bros Studios Warner Bros Studios Warner Bros Studios
The Matrix Car The Matrix Ducati Batpod
General Lee Harry Potter's Car Central Perk
Warner Bros Studios

Los Angeles, deuxième plus grande ville des Etats-Unis, est une gigantesque mégalopole. Les quartiers modernes de Downtown côtoient le village historique, El Pueblo de la Reina de los Angeles, où la ville a été fondée en 1781. La plus vieille résidence encore existante, Avila Adobe, date de 1818 et se visite. La Iglesia de Nuestra Señora Reina de los Angeles a été fondée en 1814.

Nuestra Senora Reina de Los Angeles Avila Adobe  El Pueblo

La gare Union Station de 1939 est la principale gare de Los Angeles, à quelques pas du quartier historique et de Downtown où se trouve notamment le City Hall, haut de 138 m. Sa base isolée le renforce contre les séismes.

Union Station City Hall Downtown

Une fois les visites terminées, direction les plages !! Je reste 2 nuits au HI Hostel de Santa Monica, très propre et très très bien placé pour sortir, faire du sport, du shopping et aller à la plage.

Info route
Day 23 : 38 miles
Total : 4 013 miles

Day 19 – San Francisco, CA (3/3)

Vendredi 31 juillet. Dernière journée à San Francisco, et au programme : visite de Downtown, de Civic Center, de Mission District, du Port et shopping…

Je prends le Cable Car pour aller à Union Square, épicentre du shopping, des théâtres et des restaurants. Je rejoins ensuite le Civic Center à pied à quelques blocs où se trouve l’Hôtel de Ville et son capitole, la librairie, l’auditorium, l’opéra et un marché.

Union Square James Lick Monument City Hall

Je poursuis la balade jusqu’à Mission District, quartier où se trouve la mission San Francisco de Asis (Saint-François d’Assise, patron des missionnaires). C’est la 6ème mission espagnole de Haute-Californie construite en 1776 lors de l’établissement de la religion catholique. Mission Dolorès est l’autre nom donné à celle-ci.

Mission Dolores

Je m’essaye au métro pour retourner au Civic Center et à Market Street pour admirer certains building comme le Hobart Building et la Transamerica Pyramid.

Hobart Building Transamerica Pyramid Market Street

Je poursuis jusqu’à l’Embarcadero et au Port de San Francisco. De là, on peut voir le Bay Bridge qui relie San Francisco à Oakland à l’est de la baie en traversant l’île de Yerba Buena. Le Bay Bridge est la passerelle d’acier la plus longue du monde : 7,2 km. La partie occidentale se terminant à San Francisco est un pont  suspendu de 2,8 km. Les piétons et cyclistes ne sont pas autorisés à emprunter le pont.

Ferry Building Port of San Francisco Bay Bridge

Mon séjour à San Francisco s’achève par une dernière nuit au HI Hostel Fisherman’s Wharf.

Info route :
Day 19 : 0 mile
Total : 3 419 miles

Day 18 – San Francisco, CA (2/3)

Jeudi 30 juillet. Journée sportive avec une longue balade de 30 miles (48 km) en vélo pour découvrir San Francisco et les proches alentours.

Départ du Fisherman’s Wharf, de Hyde Street où se trouve l’agence Blazing Sadles qui loue des vélos de bonne qualité à l’heure, au jour ou plus. Leur slogan : Ride the Bridge ! Je suis la Marina qui passe sous Fort Mason, jusqu’à Fort Point, au pied du Golden Gate Bridge. Je monte alors sur le pont et le traverse.

Golden Gate Bridge San Francisco Golden Gate Bridge
Golden Gate Bridge

De l’autre côté du pont, se trouvent les Marin Headlands, terres sauvages et humides. La route grimpe dans la brume le long de la côte avec une vue tronquée sur la baie de San Francisco et le Golden Gate Bridge. Puis, la route plonge sous les nuages vers l’océan jusqu’à la pointe où siègent le phare de Point Bonita et d’anciens bunkers. De l’autre côté de la coline, Rodeo Beach est une plage de sable entre océan et lagon. La remontée vers Sausalito et le Golden Gate Bridge est éprouvante mais le point de vue sur la baie est saisissant.

Point Bonita Lighthouse Rodeo Beach Bay of San Francisco

Je re-traverse le pont pour retourner à San Francisco et remonte la côte ouest vers le sud dans le parc Presidio avant de redescendre vers le Lincoln Park où se trouve le Palace of the Legion of Honor et un magnifique golf. Plus bas, la Cliff House précède l’immense Ocean Beach. Dans les terres, le très vaste Golden Gate Park, plus grand parc de San Francisco, plus grand que Central Park de New York, regroupe des lacs artificiels, des stades, des musées, le conservatoire des fleurs, des jardins et même un moulin.

Ocean Beach Golden Gate Park Conservatoire des fleurs

Sorti du Golden Gate Park, je file vers le quartier de Haight Ashbury, quartier connu pour être le pôle du mouvement hippie des années 60. Les architectures et couleurs employées dans les résidences sont exceptionnelles. Je finis ma boucle en passant par le Civic Center et notamment par l’Hôtel de Ville.

Haight Ashbury Haight Ashbury City Hall

Ma soirée est de nouveau sous le signe du sport, mais en spectateur, direction l’AT&T Park, antre des Giants de San Francisco, équipe de baseball de la ligue majeure, qui accueille près de 42 000 fans plusieurs fois par semaine. Ce soir les Giants reçoivent les champions du monde en titre, les Phillies de Philadelphia (Le vainqueur de la ligue majeure MLB est déclaré champion des World Series). Gros match en perspective et ambiance électrique. Au final,victoire des Giants 7-2 avec en prime un home run de Philippe Sandoval, star des Giants, à droite au-delà des tribunes, dans la baie. D’ailleurs, des personnes sont dans des kayaks dans la baie pour réceptionner les balles.

AT&T Park AT&T Park AT&T Park

Info route :
Day 18 : O mile
Total : 3 419 miles

Day 17 – San Francisco, CA (1/3)

Mercredi 29 juillet. J’arrive à l’aube par la rive nord ouest de la baie de San Francisco, au pied du Golden Gate Bridge. Le temps est couvert, très couvert, au point de ne pouvoir voir le sommet des tours de ce gigantesque pont ! Ces caractéristiques sont notables : 1,97 km de longueur entre les rives, 1,28 km de longueur entre les tours nord et sud, qui culminent à 230 m au-dessus de l’eau. Pendant longtemps le plus long pont suspendu du monde, il est aujourd’hui le symbole de la ville et un des ouvrages les plus célèbres au monde.

Golden Gate Bridge

Quelle sensation de traverser ce pont ! Dommage que les nuages ne permettent pas de voir le haut des tours. Je laisse ma voiture à l’hôtel au Fort Mason et je pars découvrir la partie nord de la ville à pied.

Partant du Fort Mason, la première visite est le Fisherman’s Wharf et The Embarcadero, sur la rive sud de la baie. Au Hyde Street Pier sont amarrés quelques vieux bateaux et notamment un voilier à trois-mâts carré de 1886 qui franchissait régulièrement le Cap Horn à la fin du XXème siècle, le Balclutha. Le quai du Pier 39 est squatté par plusieurs dizaines de lions de mer, c’est très impressionnant de voir ce spectacle. Le Fisherman’s Wharf est un quartier très célèbre de San Francisco pour ses musées, ses restaurants de crabes et de fruits de mer et la vue sur l’île d’Alcatraz dans la baie de San Fancisco. Sur l’île, le fort militaire est devenu une prison fédérale de haute sécurité qui n’est plus en activité aujourd’hui et qui se visite. Malheureusement, ce lieu est très prisé par les touristes et il faut réserver ses billets quelques semaines avant, ce n’est pas mon cas.

The Balclutha Pier 39 The Embarcadero
Alcatraz

 Au bout de The Embarcadero se trouve le Ferry Building, port à ferries accueillant un marché couvert. Dans les terres, se dresse le Transamerica Pyramid, plus haut gratte-ciel de San Francisco.

The Embarcadero Ferry Building Transamerica Pyramid

A quelques pas du Ferry Building, il y a Market Street avec son fameux Cable Car qui monte. C’est assez impressionnant. Plus haut se trouve Chinatown, la plus grande communauté chinoise au monde hors Asie.

Market St
Market St Chinatown Gate Chinatown

Après avoir traversé Chinatown et ses petites ruelles aux odeurs d’Asie, je continue ma balade sur les collines et monte jusqu’à la Coit Tower, tour de 64 m de haut qui offre une vue dégagée sur la ville et la baie. Plus loin, je continue jusqu’à Washington Square où se dresse la Saints Peter and Paul Church.

Coit Tower San Francisco Sts Peter and Paul Church

Je continue ma balade jusqu’à Lombard Street, très connue car au niveau de Hyde Street, la chaussée est constituée de 8 virages très serrés qui forment la route la plus sinueuse des Etats-Unis. Sans ces virages les véhicules ne pourraient pas prendre la rue car trop pentue. En haut de cette portion, le Cable Car remonte Hyde Street avec une vue sur l’île d’Alcatraz. En redescendant, le ciel s’étant éclairci, je vois pour la première fois le Golden Gate Bridge entier.

Lombard St Hyde St Golden Gate Bridge

Je reste 3 jours à San Francisco et 3 nuits au HI Hostel Fisherman’s Wharf, auberge de jeunesse de qualité située dans le parc de Fort Mason.

Info route
Day 17 : 37 miles
Total : 3 419 miles

Day 16 – Marshall Gold Discovery SHP to Wine Valley, CA

Mardi 28 juillet. Première étape de la journée, le Marshall Gold Discovery State Historic Park à Coloma, berceau de la ruée vers l’or. James Marshall était le menuisier en charge de la construction d’une scierie pour le compte de John Sutter. En inspectant les travaux et le canal de l’American River au pied de la scierie, il trouva par hasard des pépites d’or le 24 janvier 1848. Cette découverte fut gardée secrète dans un premier temps mais elle se propagea dans les mois qui suivirent de San Francisco à New York, puis à travers le monde. 1949 marque l’apogée des vagues d’immigration provenant du monde entier. Ces argonautes sont appelés les forty-niners. La ruée vers l’or transformera à jamais le destin de la Californie.

American River Sutter's Mill James Marshall

Deuxième étape : Sacramento. A l’est de Coloma, Sacramento est la capitale de l’Etat de Californie. Le City Hall et le California State Capitol ont de superbes architectures. Le Capitol, siège du gouverneur Arnold Schwarzenegger, est la réplique du Capitol de Washington. A l’intérieur se trouve une statue représentant la Reine Isabella acceptant de financer le voyage de Christophe Colomb pour le Nouveau Monde.

City Hall Governor Office Queen Isabella and Colombus
Capitol

Troisième étape : Wine Valley, la vallée du vin. La plus célèbre est la Napa Valley. La plus traditionnelle est la Sonoma Valley. Ces vallées offrent un paysage de vignes comme on en voit en France et montrent au monde que la Californie sait faire du vin et du bon vin.

Napa Valley Napa Valley Sonoma
Sonoma Valley

Je suis à quelques miles de San Fancisco et je m’arrête pour passer la nuit.

Info route
Day 16 : 200 miles
Total : 3 382 miles

Day 11 – Las Vegas, NV

Jeudi 23 juillet. Je suis arrivé de Zion National Park la veille en fin de journée et j’ai pu profité de la superbe piscine du Mirage, hotel casino où je séjourne pour 2 nuits. Le Mirage est situé sur le fameux Strip, en plein centre de Las Vegas, au milieu des plus grands casinos. Tour d’horizon diurne de quelques casinos : le Wynn et le Venetian où il est possible de se promener dans les canaux sur des pirogues au milieu d’un Venise reconstitué sous un ciel artificiel.

Wynn Venetian Venetian

La nuit, le rythme de la ville ne ralentit pas, au contraire tout s’accelère au fur et à mesure que les lumières font leur show. Chaque casino est unique et cherche à en mettre plein les yeux. Le Paris Las Vegas offre une Tour Effeil et un Arc de Triomphe lumineux, le Venetian ses canaux et le Caesars Palace sa reconstitution de Rome avec la fontaine de Trevi sous un ciel plus bleu que nature. Le volcan du Mirage entre régulièrement en éruption et présente un spectacle chaud. Le show acquatique du Bellagio est joué par ses jets d’eau et son orchestre.

 Paris Eiffel Tower Venetian
Caesars Palace Caesars Palace Mirage
Bellagio

Las Vegas est la capitale mondiale du divertissement et cela se vérifie. Tout est fait pour que les visiteurs (et les habitants) s’amusent , dépensent leur argent et prennent du plaisir. Casinos pour tous les goûts, parcs d’attractions pour toutes les sensations, jeux vidéos pour tous les âges, centres commerciaux pour toutes les modes, tout le monde peut y trouver son bonheur.

Info route
Day 11 : 0 mile
Total : 2 035 miles