Day 12 – Las Vegas, NV, to Death Valley National Park, CA

Vendredi 24 juillet. Départ matinal de Las Vegas, direction nord-ouest sur l’interstate 95, qui traverse le désert et des bases américaines. Il y a notamment le site d’essais nucléaires du Nevada. Il n’y a pas de ville, seulement quelques maisons autour des bases. J’arrive en Californie par Death Valley Junction, juste avant d’entrer dans Death Valley National Parc. Le nom fait frissonner, même peur. Les guides rappellent qu’il faut prendre beaucoup d’eau, faire le plein d’essence, éviter les heures trop chaudes, etc… On ne rigole pas.

Afin d’avoir une vue d’ensemble de la vallée, le plus haut point de vue se trouve à Dantes View. Il faut emprunter une route de montagne, qui grimpe sacrément. Le sommet est à 1 669 m d’altitude et domine la vallée qui se trouve elle sous le niveau de la mer. La vue est surprenante.

Death Valley Death Valley Dantes View 
Dantes View

Le Dantes Views domine la vallée et notamment Badwater Basin à 86 m sous le niveau de la mer. Je m’y rends en reprennant la route en m’arrêtant en chemin au Zabriskie Point.

Zabriskie

Badwater Basin, 86m sous le niveau de la mer, point le plus bas d’Amérique du Nord. La température est supérieure à 50°C à l’ombre, mais il n’y a pas d’ombre. Il n’y a pas d’air non plus. C’est étouffant. La chaleur est telle que l’ancien lac a laissé place à une étendue de sel. L’eau est rare.

Badwater Basin Badwater Basin Badwater Basin

Au nord de ce bassin, d’autres étapes exceptionnelles : Devils Golf Course, Artists Palette. Et plus à l’ouest vers la sortie du parc, on trouve des dunes de sable à Mesquite Flat Sand Dunes et à Panamint avant de  franchir les Darwin Hills.

Devils Golf Course Artists Palette Artists Palette
Mesquite Flat Sand Dunes Panamint Panamint

Je continue ma longue route vers la Sierra Nevada que je contourne par le sud pour rejoindre demain le Sequoia National Park.

Info route
Day 12 : 485 miles
Total : 2 520 miles

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