Day 25 – Santa Monica to Venice Beach, CA

Jeudi 6 août. Troisième jour à Los Angeles et dernier jour de mon voyage. Je continue de profiter des plages et du soleil. Venice est le quartier de Los Angeles le plus au nord ouest, en bordure d’océan. Venice beach et sa promenade attirent beaucoup de touristes et aussi des sportifs. Il y a des terrains de basket ball, une salle de musculation en plein air (surnommée Muscle Beach) dont Arnold Schwarzenegger était un adepte, des terrains de tennis, etc. Sur la promenade, il y a de nombreuses boutiques de souvenirs, des snacks, et surtout des artistes de rue. Venice Beach est très très animée.

Venice Beach Venice Beach Muscle Beach
Venice Boardwalk

Retour à Santa Monica par la plage.

Santa Monica Santa Monica Santa Monica
Santa Monica

Dernière image de Santa Monica, de la plage et des montagnes à l’horizon. Puis retour à l’aéroport pour m’envoler en fin de soirée.

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Info route
Day 25 : 11 miles
Total : 4 024 miles

Day 24 – Santa Monica, CA

Mercredi 5 août. Santa Monica est une ville côtière, entre Los Angeles à l’ouest et Malibu à l’est. Ses plages et ses espaces de loisir en font une ville très attrayante ! Baignade, surf, jogging, cyclisme en tout genre, roller (en tout genre aussi), gymnastique, beach volley, et tellement d’autres activités !!! A noter que ces immenses plages ont été le lieu de tournage de la série Alerte à Malibu. Il y a même un parc d’attraction sur le pier qui s’avance au-dessus de l’océan.

Santa Monica Santa Monica Santa Monica Pier

Sans parler de la rue touristique (The Third Street Promenade) qui regroupe toutes sortes de boutiques à la mode ainsi que des restaurants, bars et pubs.

Santa Monica 3rd st Promenade 3rd st Promenade

Il fait bon s’arrêter quelques jours ici pour profiter du soleil, de la plage et des multiples activités disponibles !

Info route
Day 24 : 0 mile
Total : 4 013 miles

Day 23 – Burbank to Los Angeles, CA

Mardi 4 août. Burbank est le siège de la Warner Bros, l’une des plus grandes sociétés de production et de distribution pour le cinéma et la télévision. La visite des Warner Bros Studios permet de se promener au milieu des décors de cinéma (comme la scène du baiser renversé de spiderman), de visiter certains plateaux de télévision et des lieux mythiques de séries comme le Central Perk. Il y a aussi un hangar avec les véhicules de certains films ou séries, la Batmobile, la General Lee, la Ford Gran Torino, la voiture bleue de Harry Potter, la voiture et la Ducati de Matrix… La visite se termine par un musée avec des objets insolites et des costumes véritablement portés pour les films.

Warner Bros Studios Warner Bros Studios Warner Bros Studios
The Matrix Car The Matrix Ducati Batpod
General Lee Harry Potter's Car Central Perk
Warner Bros Studios

Los Angeles, deuxième plus grande ville des Etats-Unis, est une gigantesque mégalopole. Les quartiers modernes de Downtown côtoient le village historique, El Pueblo de la Reina de los Angeles, où la ville a été fondée en 1781. La plus vieille résidence encore existante, Avila Adobe, date de 1818 et se visite. La Iglesia de Nuestra Señora Reina de los Angeles a été fondée en 1814.

Nuestra Senora Reina de Los Angeles Avila Adobe  El Pueblo

La gare Union Station de 1939 est la principale gare de Los Angeles, à quelques pas du quartier historique et de Downtown où se trouve notamment le City Hall, haut de 138 m. Sa base isolée le renforce contre les séismes.

Union Station City Hall Downtown

Une fois les visites terminées, direction les plages !! Je reste 2 nuits au HI Hostel de Santa Monica, très propre et très très bien placé pour sortir, faire du sport, du shopping et aller à la plage.

Info route
Day 23 : 38 miles
Total : 4 013 miles

Day 22 – Pismo Beach to Malibu, CA

Lundi 3 août. La plage de Pismo Beach est immense et appréciée des joggeurs à l’aube car le sable est assez dur. Elle est la partie nord des dunes de Guadalupe-Nipomo. Certaines plages permettent de rouler en véhicule tout terrain. Au niveau de la ville de Guadalupe, les dunes ont été le lieu du tournage des 10 Commandements de 1923 et les décors représentant l’Egypte antique ont été ensablés ici, encore aujourd’hui. J’ai pris quelques minutes a observé deux surfeurs… et quelques dauphins les accompagnaient !

Pismo Beach Pismo Beach Guadalupe-Nipomo Dunes
Guadalupe-Nipomo Dunes

Santa Barbara est surnommée The American Riviera (référence à la French Riviera qui signifie la Côte d’Azur) pour sa géographie, son climat méditerrannéen, mais aussi pour l’architecture des maisons et pour sa population aisée. Et il est vrai qu’on se sentirait sur la Côte d’Azur… La Mission Santa Barbara est la 10ème mission de Haute-Californie et a été fondée en 1786. A quelques miles sur la route de Los Angeles, à Ventura, siège la neuvième, la Mission San Buenaventura.

Mission Santa Barbara Mission Santa Barbara Santa Barbara
Santa Barbara Santa Barbara Mission San Buenaventura

Malibu s’étend sur 34 km le long de la côte Pacifique. Faite de longues plages de sable, elle accueille de nombreuses stars aux villas gigantesques, à quelques miles de Los Angeles.

Malibu Malibu Malibu
Malibu

Info route
Day 22 : 239 miles
Total : 3 975 miles

Day 21 – Pacific Grove to San Luis Obispo, CA

Dimanche 2 août. Réveil à Pacific Grove au Lovers Point, à quelques miles de la célèbre 17-mile drive. Cette route scénique, privée et payante, traverse une zone résidentielle avec de magnifiques villas et golfs le long de Pebble Beach.

Lovers Point 17-Mile Drive 17-Mile Drive
17-Mile Drive

La 17-Mile Drive mène au petit village de Carmel-by-the-Sea, où se trouve la mission San Carlo de Borromeo de Carmelo, construite le 3 juin 1770 et deuxième mission fondée en Californie par les franciscains. Carmel accueille une large communauté d’artistes et de galleries d’art.

Mission San Carlos Mission San Carlos Carmel-by-the-Sea

Au sud de Carmel, une région sauvage faite de falaises plongeant dans l’océan court jusqu’à San Simeon, c’est Big Sur. Le Bixby Creek Arch Bridge, haut de 85 m et mesurant 218 m de long, est le pont le plus spectaculaire de Big Sur et permet aux automobiles de traverser la région. Quelques miles au sud, le phare Point Sur a été construit sur un rocher de plus de 110 m de haut.

Big Sur Big Sur Bixby Creek Arch Bridge
Point Sur

Parfois, les falaises laissent place à de magnifiques plages, difficilement accessibles et très tranquilles comme Pfeiffer Beach du Pfeiffer Big Sur State Park. Dans le Julia Pfeiffer Burns State Park, la chute d’eau McWay tombe dans l’océan.

Pfeiffer Beach Pfeiffer Beach Pfeiffer Big Sur SP
McWay Falls

La route continue le long des falaises et descend jusqu’au phare Piedras Blancas.

Big Sur Ragged Point Piedras Blancas Light Station

Le phare marque l’entrée de la Simeon Bay et de ses plages. Il y a notamment une plage où dorment toute la journée des lions de mer. Au-dessus de la vallée domine un château particulier, Hearst Castle,véritable palais mythique de l’antiquité construit en Californie par le magnat de la presse William Randolph Hearst entre 1919 et 1947. Il faut réserver son billet quelques jours à l’avance pour pouvoir le visiter. Sans moi.
San Simeon Piedras Blancas Hearst Castle

Sur la route de San Luis Obispo, Morro Bay est connue pour son rocher de lave de 177 m de haut planté sur la plage… Même dans le brume il est imposant. A San Luis Obispo siège la cinquième mission de Haute-Californie, la mission San Luis Obispo de Tolosa, construite en 1772. Je termine la journée au Sunset Drive-In Theater, un de ces fameux cinémas en plein air pour voir un film de sa voiture et écouter le son par la radio.

Morro Rock Mission San Luis Obispo de Tolosa Sunset Drive-In

Info route
Day 21 : 174 miles
Total : 3 736 miles

Day 20 – San Francisco to Monterey Bay, CA

Samedi 1er août. Départ matinal de San Francisco direction plein sud le long de la côte Pacifique sur la highway 1. Il suffit de rouler quelques miles pour sortir de la brume et retrouver le soleil. La côté est assez sauvage, notamment autour de Half Moon Bay et de Pescadero State Beach.

Pacific Coast Half Moon Bay Pescadero
Pescadero

A quelques miles au sud de Pescadero, le Pigeon Point Lighthouse, le plus haut phare de la côte ouest des Etats-Unis. Construit en 1871, le phare fait 35 m de haut. Plus au sud, se trouvent les plages de Año Nuevo Bay et Santa Cruz, ville sportive et étudiante connue pour son parc d’attraction sur la plage.

Pigeon Point Lighthouse Ano Nuevo Bay Ano Nuevo Bay
Santa Cruz

Santa Cruz est à la pointe nord de la baie de Monterey, et à la pointe sud, Monterey, ancienne capitale de la Californie de 1777 à 1849. C’est ici que le Commodore John D. Sloat a hissé le drapeau des Etats-Unis le 7 juillet 1846 pour proclamer le rattachement de la Californie. Un « Chemin de l’Histoire » parcourt la ville de Monterey et contraste avec le plus Fisherman’s Wharf.

City Hall of Monterey Custom House of Monterey Fisherman's Wharf of Monterey

Info route
Day 20 : 143 miles
Total : 3 562 miles 

Day 19 – San Francisco, CA (3/3)

Vendredi 31 juillet. Dernière journée à San Francisco, et au programme : visite de Downtown, de Civic Center, de Mission District, du Port et shopping…

Je prends le Cable Car pour aller à Union Square, épicentre du shopping, des théâtres et des restaurants. Je rejoins ensuite le Civic Center à pied à quelques blocs où se trouve l’Hôtel de Ville et son capitole, la librairie, l’auditorium, l’opéra et un marché.

Union Square James Lick Monument City Hall

Je poursuis la balade jusqu’à Mission District, quartier où se trouve la mission San Francisco de Asis (Saint-François d’Assise, patron des missionnaires). C’est la 6ème mission espagnole de Haute-Californie construite en 1776 lors de l’établissement de la religion catholique. Mission Dolorès est l’autre nom donné à celle-ci.

Mission Dolores

Je m’essaye au métro pour retourner au Civic Center et à Market Street pour admirer certains building comme le Hobart Building et la Transamerica Pyramid.

Hobart Building Transamerica Pyramid Market Street

Je poursuis jusqu’à l’Embarcadero et au Port de San Francisco. De là, on peut voir le Bay Bridge qui relie San Francisco à Oakland à l’est de la baie en traversant l’île de Yerba Buena. Le Bay Bridge est la passerelle d’acier la plus longue du monde : 7,2 km. La partie occidentale se terminant à San Francisco est un pont  suspendu de 2,8 km. Les piétons et cyclistes ne sont pas autorisés à emprunter le pont.

Ferry Building Port of San Francisco Bay Bridge

Mon séjour à San Francisco s’achève par une dernière nuit au HI Hostel Fisherman’s Wharf.

Info route :
Day 19 : 0 mile
Total : 3 419 miles